Salut mon ami Paul

Paul Rose et son fils Félix, en septembre 2012, à Percé, devant La Maison du Pêcheur, reconstruite pour le film du même nom, qui sortira en octobre 2013.

Par Jacques Bérubé

Je reproduis ici la chronique que j’ai écrite en octobre 2010 pour «souligner», à ma façon, le 40e anniversaire de la Crise d’Octobre 1970, mais aussi pour saluer mon ami Paul Rose, qui est décédé aujourd’hui, 14 mars 2013. Mes sympathies à Andrée, Félix, Rosalie, Lise, Jacques, Suzanne et Claire.. Je serai toujours fier de dire que Paul était mon ami. Deux fois sur les ondes de la SRC aujourd’hui, j’ai dit que Paul était bel et bien un extrémiste, car il était extrêmement gentil. Salut Paul!

OCTOBRE 1970
17 octobre 1970. J’ai 11 ans. Mes parents sont en voyage. La dame qui nous garde, mon frère, mes deux sœurs et moi, est debout devant le téléviseur, les deux mains sur la bouche. Dans la télé, on voit une voiture avec le coffre ouvert. « Les écœurants ! Les maudits écœurants, y ont tué Laporte ! »

Laporte, je me souvenais ce nom parce que, quelques mois plus tôt, j’avais écouté le congrès à la chefferie du parti libéral du Québec — j’écoutais vraiment des affaires plates à 10 ans! En fait, je l’écoutais parce l’un des principaux organisateurs politiques de Pierre Laporte, qui s’était fait battre par Robert Bourassa, était notre voisin, un riche ingénieur qui le deviendrait encore plus dans les années suivantes, placées sous régime libéral. Inutile de dire que, ce soir du 17 octobre, il doit se lâcher aussi pas mal de «maudits écœurants!» dans la maison voisine.

Le lendemain, à l’école Dominique-Savio, dans ma classe de 7e année — ça existait à l’époque — le professeur d’anglais, un grand slaque d’Acadien du Nouveau-Brunswick qui venait une fois par semaine — et qui mériterait bien de se faire rembourser, à haut taux d’intérêt s’il vous plaît, toutes les claques sur la gueule qu’il assénait aux ti-culs de 11-12 ans — le lendemain donc, le prof d’anglais, disais-je, Léandre Arsenault, pour ne pas le nommer, nous fait un long sermon anti-Québec en se moquant de la devise La belle province et en mettant dans le même sac tous les maudits sauvages de Québécois.

Les jours suivants, ma grande sœur, qui va à l’école en ville, au Langevin, nous raconte comment les soldats de l’armée canadienne pointent leurs armes vers son autobus scolaire quand il passe devant la maison cossue du ministre Maurice Tessier.

OCTOBRE 1981
Je suis une belle jeunesse de 22 ans et je travaille au centre d’artistes La Grande Ourse, dans la bâtisse dite du ROCCR, sur la rue St-Louis, face au Cégep de Rimouski. Sous l’impulsion de Jean-Pierre Boyer, activiste et professeur de communication, La Grande Ourse présente « L’Événement d’Octobre », une exposition d’art carcéral et d’affiches et photographies militantes. L’ex-felquiste Jacques Rose est invité. C’est là qu’il voit pour la première fois le superbe film Les Ordres, de Michel Brault. Il en ressort complètement bouleversé. Des caches où il se planquait avec ses compères, il n’avait pas vu les rafles de la police et de l’armée qui, War measures Act signé Trudeau sous le bras, avaient fait plus de 3 000 perquisitions et 450 arrestations sans mandat.

En 1982, je rencontre l’autre Rose d’Octobre, Paul, récemment sorti de prison et venu à Rimouski pour faire une maîtrise en développement régional à l’UQAR. Quelques années plus tôt, une commission d’enquête avait fait la preuve que Paul Rose n’était pas sur les lieux lorsque le ministre Pierre Laporte était mort par asphyxie. Paul, bâti comme un ours, est assis seul dans un coin du café-bar du ROCCR. Je m’approche de lui et me présente, gêné et surtout, très impressionné. On échange quelques mots, je lui parle de Jean-Pierre, de La Grande Ourse, du ROCCR… Ça suffit pour marquer le début d’une longue amitié, qui dure toujours.

Des années plus tard, ma mère qui, sans être une fervente partisane, traîne tout de même certains gênes de sa famille libérale, apprend que Paul et moi sommes amis et me dit : « Si tu te tiens avec Paul Rose, je ne veux plus que tu viennes à la maison. » Précisons qu’à cette époque, j’allais pratiquement souper tous les dimanches soirs chez mes parents. Après trois semaines d’abstention dominicale, ma mère appelle et me demande si je la boude. « Mais, maman, lui dis-je gentiment, tu m’as dit de ne plus venir à la maison à cause de mes mauvaises fréquentations ». « Laisse donc faire ça », me répond-elle aussitôt !

Quelques mois plus tard, je pars pour Montréal et je prends Paul avec moi. Je ne sais trop pour quel prétexte, mais j’arrête chez mes parents et j’en profite pour présenter Paul à ma maman. Plus de 20 ans ont passé, mais j’ai encore en tête l’image de ma petite mère toute gênée serrant la grosse paluche de Paul, tout aussi gêné. Et ce petit regard qu’elle me lance de côté, façon de dire : « toi, mon mauzusse ! ». Et j’imagine aussi ce que je n’ai pu voir : ma mère disant à mon père, ce soir-là : « tu sais pas qui j’ai rencontré aujourd’hui… ? »

OCTOBRE 2010
Quarante années après la crise d’Octobre 1970, le flo qui restait à côté de chez l’organisateur politique de Pierre Laporte est ami avec celui qui a purgé 12 ans de prison pour l’enlèvement et « l’exécution » du susnommé. Qui plus est, la floune, sœur de ce flo, est présidente d’un syndicat qui a pour conseiller ce méchant terroriste. Comme quoi, dans deux maisons voisines d’une petite rue de Rimouski, le destin dessinait de curieux barbots…

J’ai de mauvaises fréquentations. Mais je serais tellement plus gêné de vous dire aujourd’hui que je suis ami avec certaines gens qui se pavanent avec le mot honorable devant leur titre et nom ou, pire, qui atteignent les sommets de la malhonnêteté intellectuelle, historique et politique en défendant et justifiant toujours, 40 ans plus tard, l’adoption de la Loi sur les mesures de guerre contre le Québec et l’arrestation de personnes comme Gaston Miron, Pauline Julien, Gérald Godin ou Michel Garneau.

Tout récemment, Jean Charest a traité de révisionnistes ceux qui ne gobent pas, comme lui, la version officielle de l’histoire.

Le 17 octobre, c’était aussi l’anniversaire de naissance de Paul Rose. Bonne fête en retard, Paul!

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